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Notícias outubro de  2000

Cascata de eventos pode levar à degradação da retina
Fonte: Nature Neuroscience, 16/10/2000

Pesquisadores do Centro Médico da Universidade de Duke trouxeram nova luz sobre o processo de degeneração hereditária da retina, demonstrando, pela primeira vez, como a morte de células bastonetes na retina leva à morte de células cone, outro tipo de célula da retina. Não apenas os resultados ajudam os cientistas a entender melhor um distúrbio que leva à cegueira, como também a cadeia de eventos descrita é uma demonstração elegante da forma pela qual o corpo compensa, naturalmente, uma de suas funções comprometidas, de acordo com comentários de Fulton Wong, diretor pesquisador do Centro do Olho da Universidade de Duke.

Wong estuda a retinite pigmentosa, RP, uma ampla gama de doenças hereditárias dos olhos que, tipicamente, inicia-se com a perda prematura da "visão noturna", progredindo à cegueira com o passar dos anos. A RP é marcada pela degeneração gradual de células receptoras especializadas que revestem a retina na região posterior do olho. Essas células, mais conhecidas como bastonetes e cones, traduzem a entrada de luz como impulsos nervosos, que viajam até o cérebro para serem interpretados.

Os resultados do estudo serão publicados na edição de novembro da revista Nature Neuroscience. Até então, os pesquisadores já ligaram mais de 30 genes à RP, a qual aflige mais de 100 mil americanos. No curso típico da doença, a qual se inicia precocemente, os bastonetes passam a morrer, processo conhecido como apoptose, ou morte celular programada.

Conforme a visão noturna piora progressivamente devido à perda dos bastonetes, os cones tendem a morrer também, o que piora a visão diurna. O processo todo, que culmina na cegueira, pode levar muitas décadas.

Como a doença progride vagarosamente em humanos, os pesquisadores utilizaram modelos animais, nos quais a progressão é muito mais rápida. Em uma série de experimentos, foi utilizada uma linhagem especial de porcos transgênicos. O grupo também utilizou um modelo de camundongo bastante conhecido para avaliar a degradação da retina. Os mesmos resultados foram encontrados.

O grupo visou os bastonetes bipolares, células nervosas especializadas que transmitem a informação visual coletada pelos bastonetes aos nervos, que levam os impulsos visuais de volta ao cérebro.

"Descobrimos que conforme os bastonetes morrem, as células bastonetes bipolares conectadas a eles permanecem intactas, desejando se "comunicar" com outras células nervosas", diz You-Wei Peng, professor assistente de pesquisa em oftalmologia e neurobiologia. "Como não podem mais se comunicar com os bastonetes, conectam-se às células cone", complementa.

Contudo, esta nova conexão é uma faca de dois gumes. Por um lado, essa nova, embora incorreta, ligação preserva um pouco da visão. Por outro, as células cone recebem sinais inapropriados, os quais as levam à morte.

"A retina é parte do sistema nervoso central, sendo, em muitas formas, a região mais acessível do cérebro", diz Wong. "Em qualquer rede, é importante saber como os diferentes tipos de células reagem quando um dos tipos é danificado ou morre. Essas descobertas trazem maior entendimento sobre a cascata de eventos que ocorre na rede neural", termina.


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