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Notícias Setembro de  2001

Proteína do espinafre pode representar esperança para cegos
Fonte: Laboratório Nacional Oak Ridge, 26/09/2001

Pesquisadores do Departamento de Energia do Laboratório Nacional Oak Ridge (ORNL) e da Universidade Southern California esperam descobrir se uma proteína do espinafre poderia substituir um receptor ocular de luz deficiente. Pessoas que sofrem de degeneração macular relacionada ao envelhecimento ou de retinite pigmentosa, doenças que podem causar cegueira, podem encontrar esperança nesse estudo.

"Ainda que as conexões neurais entre o olho e o cérebro estejam intactas em pessoas com essas condições, seus olhos apresentam deficiências na atividade fotoreceptora.", disse Eli Greenbaum, da Divisão de Tecnologia Química da ORNL.

Os pesquisadores sugerem que os fotoreceptores deficientes sejam substituídos por uma proteína encontrada no espinafre que desencadeia uma pequena voltagem elétrica ao captar energia de fótons. A função principal da Foto-sistema I (photosystem I) é realizar a fotossíntese em folhas usando a energia solar para criação de tecido vegetal.

Mark Humayun, colaborador de Greenbaum no estudo e professor no Instituto de Olhos Doheny, demonstrou que quando um tecido da retina é estimulado eletricamente através de pequenos eletrodos implantados nos olhos de pacientes cegos, muitos desses pacientes são capazes de ver padrões imagéticos que mimetizam os efeitos da estimulação pela luz.

Greenbaum acredita que pode ser possível o uso da proteína Foto-sistema I para restaurar a atividade fotoreceptora, pois ela é capaz de capturar energia de fótons e gerar voltagens elétricas de quase 1 volt. "Precisamos descobrir se essas voltagens podem desencadear eventos neurais capazes de levar o cérebro a interpretar as imagens.", disse Greenbaum.

Nos Estados Unidos, a degeneração da retina já causou a cegueira de cerda de 20.000 pessoas e deixou 500.000 pessoas com visão deficiente. A retinite pigmentosa é uma condição hereditária em que bastonetes da retina (células receptoras) sofrem degeneração. A perda da função dessas células diminui a capacidade de visão no escuro e gradualmente pode reduzir a visão periférica. A degeneração macular relacionada ao envelhecimento é uma doença que afeta a mácula, o centro da visão. Raramente leva à cegueira mas causa dificuldades para leitura e outras atividades que requerem visão precisa e clara.


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