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Notícias novembro de  2006

Identificada ligação entre idade e doença cardiovascular
Fonte: Aging Cell, 01/11/06

Pesquisadores do Linus Pauling Institute no Oregon State University descobriram um mecanismo fundamental que faz com que vasos sangüíneos envelhecidos percam a elasticidade - ou seja, o "endurecimento de artérias" que é freqüentemente um prelúdio de pressão sangüínea alta e doença cardiovascular.

Segundo Tory Hagen, professor associado de bioquímica e biofísica na OSU, e autor principal do estudo, é importante entender os efeitos biológicos da inflamação, que cada vez mais parece estar ligada não somente à doença cardíaca mas também outras doenças crônicas e neurológicas."

A pesquisa, que foi feita em tubos de ensaio e modelos animais, precisa ser confirmada em humanos antes que se possa estabelecer a base para novas terapias. Mas as descobertas fundamentais revelam uma pista importante de como os vasos sangüíneos mudam com a idade e perdem muito de sua habilidade para relaxar, contrair e facilitar a circulação de sangue no corpo. Vasos sangüíneos em humanos, como em outros animais, têm músculos lisos nos vasos que podem contrair e relaxar para acomodar flutuações na corrente e no volume sangüíneo. Uma camada fina de "células endoteliais" nos vasos servem, em parte, como um mecanismo sensor para ajudar a regular esse processo. A função apropriada das células endoteliais, por sua vez, é dirigida por enzimas específicas e caminhos de sinalização.

O que é sabido há algum tempo é que vasos sangüíneos, enquanto envelhecem, perdem muito da sua capacidade de relaxar. De acordo com a pesquisa da OSU, perdem cerca da metade dessa capacidade, mesmo em vasos saudáveis. Se os vasos são estreitados por lesões arteroscleróticas, o problema é exarcebado. A pressão sangüínea alta é o resultado freqüente, que por sua vez pode levar a ataques do coração, derrames e morte.

Alguns dos medicamentos mais comuns para pressão sangüínea alta atuam sobre essa perda da elasticidade nos vasos sangüíneos. As pílulas de nitroglicerina usadas por muitas pessoas com angina instável fornecem um aumento imediato de oxido nítrico, que serve para relaxar os vasos sangüíneos.

O que ainda não se sabe é exatamente porque esse "endurecimento" dos vasos sangüíneos ocorre com a idade. O novo estudo da OSU responde muito dessa questão. "Basicamente, aprendemos que em vasos sangüíneos mais velhos, o processo de sinalização celular está em colapso,"disse Hagen. "Os vasos ainda têm a habilidade para relaxar tanto quanto quando eram mais jovens, mas eles não estão recebendo a mensagem."

Um processo enzimático complexo esquematizado no novo estudo explica como essa "falha na comunicação" ocorre. Uma reação enzimática chamada "fosforilação", que é essencial para o processo de sinalização, perde cerca de metade de sua efetividade nos vasos sangüíneos envelhecidos. Essa perda de fosforilação deve-se à menor atividade de uma enzima, AKT, que facilita o processo, e o excesso de atividade de fosfatases, que reverte isso.

Os pesquisadores também descobriram que ceramidas, um tipo de lipídio, ou gordura, são as principais responsáveis pela atividade excessiva dos fosfatos. E em experimentos de laboratório com vasos sangüíneos de ratos, eles conseguiram inibir a síntese de ceramida.

"Os estudos laboratoriais foram muito convincentes,"disse Hagen. "Nós pudemos fazer com que vasos sangüíneos envelhecidos se comportassem como se estivessem novos de novo."

De acordo com Balz Frei, professor e diretor do Linus Pauling Institute, e co-autor no estudo, a vantagem desta abordagem é que ela aponta a dieta para prevenir o declínio da função do vaso sangüíneo com a idade, e para tratá-lo, se necessário, através de drogas.

"Um composto que já estamos usando mostrou a capacidade de diminuir os níveis de ceramida e melhorar o processo de sinalização celular, e esse composto pode ser um bom ponto de partida para possíveis terapias com drogas," disse Hagen. Frei disse que uma dieta rica em frutas e vegetais aparenta diminuir a perda de função do vaso sangüíneo. No entanto, os cientistas também fazem pesquisa com o ácido lipóico, um antioxidante poderoso e muito promissor e que pode no final das contas desempenhar um papel como suplemento dietético para ajudar a tratar este problema.


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